5G: Opportunities and Challenges in the Americas

Amy Alvarez
August 4, 2022
Innovation and Technology


5G: Opportunities and Challenges in the Americas

For AT&T, 5G isn’t just about speed – it’s about being transformational. Through 5G technologies, we deliver unique experiences and faster speeds to our customers – and there are so many more opportunities on the horizon to do just that.

While our 5G service is making a splash here in the United States, we firmly believe that 5G’s strength and opportunities should extend beyond our borders. Last December, AT&T Mexico launched 5G in Mexico City, Monterrey and Guadalajara.  By the end of 2022, we plan to have 5G available in 25 cities across the country.

To collaborate further on harnessing the power of 5G throughout the hemisphere, AT&T and Qualcomm organized a seminar entitled “5G: Opportunities and Challenges in the Americas,” hosted by the Inter-American Telecommunication Commission (CITEL), an entity of the Organization of American States (OAS).  The seminar took place on July 14, 2022 during the most recent meeting of Permanent Consultative Committee I (Telecommunications/Information and Communication Technologies) (PCC.I) of CITEL, in Washington, D.C.

We were honored to have expert panelists from government, international organizations and industry share their insights and knowledge on a range of topics – from standards, network evolution, and security measures to safeguard the billions of connected devices expected to make use of 5G networks, to life-enhancing use cases, current 5G deployments in the Americas, and lessons-learned.

A key tenet of our discussions was the understanding that having the right policies in place to incentivize deployments and foster the broader 5G ecosystem is key – this is the only way that the region can fully reap the significant socioeconomic benefits of this powerful technology.  Specifically, panelists encouraged policymakers to:

  • Make spectrum available across low-, mid- and high-bands to support the wide range of use cases and deliver a mix of capacity and coverage.
  • Continue collaboration among government, industry and other stakeholders in the development of national 5G roadmaps and planning.
  • Reduce the high cost of spectrum ownership, including high annual spectrum fees.
  • Simplify and streamline rules for additional infrastructure deployment, including cell towers.
  • Establish regulatory consistency and “light touch” rules that encourage long-term investment.
  • Cultivate a workforce well-equipped with the skills needed to leverage new technologies, such as augmented reality and virtual reality.
  • Incubate a 5G innovation ecosystem beyond the traditional telecommunications industry (e.g., transportation, healthcare, education, mining, among others).

Our seminar also featured captivating live demos to fully immerse attendees in the transformational potential of 5G. Juganu showcased its smart city solution that utilizes 5G microcells inside of light fixtures in dense areas with wireless backhaul and Ericsson demonstrated the exciting new reality of 3-D holographic communications – all made possible by the flexibility and power of a 5G connection.

I’d like to express my sincere thanks to Qualcomm, CITEL, and all our panelists, moderators, and 5G technology demonstrators for their partnership in the execution of this program.  With 5G planning top of mind for many regulators and policymakers across the region, the event provided an important platform for a robust discussion and exchange of information.  I look forward to seeing continued progress being made in delivering 5G to communities across the Americas.


5G:  Oportunidades y Desafíos en las Américas

En AT&T, 5G no se trata solo la velocidad sino de transformación. Con las tecnologías 5G, les ofrecemos a nuestros clientes experiencias únicas y velocidades – y hay muchas más oportunidades en el horizonte para seguir impulsándolas.

Mientras que nuestra red 5G está cambiando el juego aquí en los Estados Unidos, creemos firmemente que la fuerza y las oportunidades de esta generación móvil debe extenderse más allá de nuestras fronteras. El diciembre pasado, AT&T México lanzó 5G en Ciudad de México, Monterrey y Guadalajara. Al final del 2022, planeamos tener disponible 5G en 25 ciudades en todo el país.

Para aprovechar al máximo la potencia de 5G en todo el hemisferio, AT&T y Qualcomm organizaron en conjunto el seminario “5G: Oportunidades y Desafíos en las Américas,” presentado por la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (CITEL), entidad de la Organización de Estados Americanos (OEA).  Este seminario ocurrió el 14 de julio de 2022 durante la reunión más reciente del Comité Consultivo Permanente I (CCP.I): Telecomunicaciones/Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) del CITEL en Washington, D.C.

Tuvimos el honor de contar con la participación de panelistas expertos del sector gubernamental, de organizaciones internacionales y del sector privado, quienes compartieron sus perspectivas y conocimientos sobre diversos temas desde estándares, evolución de la red, medidas de seguridad para proteger los millones de dispositivos conectados usarán 5G, e incluso casos de uso que puedan mejorar la vida de las personas, despliegues actuales de 5G en América y lecciones aprendidas.

Un punto clave de la conversación fue el papel fundamental que tienen las políticas adecuadas que incentiven los despliegues y fomenten un ecosistema 5G más amplio, ya que es la única manera en que la región podrá aprovechar los beneficios socioeconómicos que se desprenden de esta tecnología.  Específicamente, las panelistas alentaron a los legisladores a:

  • Hacer disponible el espectro a través de bandas bajas, medias y altas que soporten la amplia gama de casos de uso y ofrecer una combinación de capacidad y cobertura.
  • Continuar la colaboración entre el gobierno, la industria, y otras partes interesadas en el desarrollo de hojas de ruta y planificación nacionales de 5G.
  • Reducir el alto costo de la propiedad del espectro, incluyendo las altas tarifas anuales del espectro.
  • Simplificar y agilizar las reglas para el despliegue adicional de la infraestructura, incluyendo las torres celulares.
  • Establecer consistencia en la regulación, de toque ligero, que fomente la inversión a largo plazo.
  • Fomentar una fuerza de trabajo que cuente con las habilidades necesarias para sacar el máximo provecho a las tecnologías nuevas, como la realidad augmentada y la realidad virtual.
  • Incubar un ecosistema de innovación 5G más allá de la industria tradicional de telecomunicaciones (p. ej., la transportación, la atención sanitaria, la educación, la minería, y más).

Nuestro seminario también contó con atractivas demostraciones en vivo para sumergir completamente a los asistentes en el potencial de transformación de 5G. Juganu mostró su solución de ciudad inteligente que utiliza micrositios 5G dentro de dispositivos de iluminación en áreas densas con backhaul móvil y Ericsson mostró la nueva y emocionante realidad de comunicaciones holográficas en 3-D – todos cuales son posibles gracias a la flexibilidad y potencia de una conexión 5G.

Agradecemos a Qualcomm, CITEL, y todas las panelistas, moderadoras, y demostradoras de tecnología 5G por su participación en este programa. Dado que la planificación 5G es una prioridad para muchos reguladores y legisladores a lo largo de la región, el evento proporcionó una plataforma importante para una discusión robusta e intercambio de información. Esperamos seguir viendo un progreso continuo para que 5G llegue a las comunidades en todo el conteniente americano.